紫外線の影響、甘くみていませんか?

紫外線をあなどるなかれ!

〜気になる紫外線情報と豆知識〜

    
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紫外線って……

 紫外線の影響と対策について正しく把握していますか?
 あたたかい陽気になり、薄着で過ごせるようになってくると、気になるのが紫外線ですね。
 紫外線は肌に良くないとは知っていても、放っておけば元に戻る、または肌が黒いほうがいいから対策はいらない、とい う方も多いのでは?
 紫外線は肌を黒くするだけではなく、ダメージを蓄積することで、皮膚の老化や皮膚がん、白内障などの病気につながります。紫外線を防ぐことは、健康の面からもとても大切なことなのです。
 色が黒いほうが健康的に見られるということで、日焼けを日常的におこなっている人もいますが、後々のことを考えると非常に危険な行為となる可能性があります!
 紫外線は昔、身体を丈夫にするといわれ、それゆえ日光浴が推奨されていました。しかし今では紫外線は肌の老化を早めたり皮膚がんの原因になるなどの悪影響も多いのです。赤ちゃんの頃から紫外線対策を習慣にするように指導しているところも最近ではメジャーになってきました。
 そこで、紫外線の影響と対策を正しく知る必要があります。
 太陽の下で遊んだり、働いたりすることは気持ちのいいものです。しかしそれで病気になってしまうのはどうかと思います。 紫外線の危険性を認識した上で、対策をとり、紫外線と上手にお付き合いしていきましょう。

紫外線、室内でも油断は禁物

 紫外線は一日中室内にいたとしても油断は禁物です。日焼けをするのは灼熱の太陽の 下とは限らないのです。紫外線は、雲やガラス窓を通過し、室内に降り注いでいます。また曇りの日も晴れの日の 50%から 80%、雨の日でも 20%から 30%の紫外線量があると 言われています。
 紫外線を浴び続けることは若い人だからといっていいことはありません。若い人の方が、皮膚に回復力があるのは事実です。しかし、紫外線のダメージは蓄積して、将来の肌に影響を及ぼします。あとで後悔しないために、紫外線を防ぎながらファッションを楽しみましょう。小麦色の肌にあこがれることもあると思いますが、何ごともやりすぎはいけません。
 紫外線は「しわ」や「たるみ」にも影響を与えます。いつのまにか現れる「しわ」や「たるみ」。加齢による皮膚や筋肉、脂肪の変化だけではなく、紫外線の影響が大きくかかわっていることがあります。肌年齢を若く保つためには、紫外線カットは欠かせない作業です。
 また、紫外線は目にも悪影響を及ぼすことがあります。肌はしっかりと日焼け対策をしていても、目は無防備になりがち。目も紫外線を長く浴びると乾燥して「疲れ目」の症状が出るほか、白内障のリスクを高めます。日差しの強い場所では、 UVカットサングラスやUVカットコンタクトレンズなどを利用するとよいでしょう。
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なぜ、紫外線の対策が必要なのか

 紫外線は対策が必要な理由があります。紫外線には見えない影響があるからです。紫外 線の影響と一口でいっても症状はさまざまです。水着のあとのように目に見えるものもあ れば、気づかないうちに蓄積され何年も経ってから現れる症状もあります。そうした影響 について知っておくことが、紫外線対策の第一歩です。
 紫外線は部屋の中にも届きます。私たちが浴びている紫外線には、作用の違う 2種類があります。このうち UV-A(長波長)は雲やガラスを通過して地表に届くため、室内にいるときやドライブ中でも浴びていることになります。 UV-Aは蓄積して肌の老化の原因となるほか、 UV-B(中波長)の作用を助長するともいわれています。外に出ない日でも、紫外線か ら肌を守るように心がけましょう。
 紫外線の 2種類の作用である、 UV-A(長波長)と UV-B(中波長)について簡単に説明をしておきましょう。皮膚は表面側から「表皮」「真皮」「皮下脂肪」となっています。紫外線のうち UV-A(長波長)は真皮層に作用して、肌の奥に蓄積して、しわやたるみを引 き起こします。
 UV-B(中波長)は皮膚の表面に作用し、ほてる、赤く腫れるなどの症状を引き起こし、しみを作ります。皮膚がんの原因にもなります。
 紫外線が目に見える形で身体に現れる、最も多い形は日焼けです。日焼けのあとが消えても、紫外線のダメージは確実に残っています。紫外線の影響には、肌が赤くなる、ほてるなどの「急性」の症状と、しみやしわができる、表皮が厚くなる、さらには皮膚がんになるなど、今まで浴びた紫外線のダメージが蓄積して起こる「慢性」の症状があります。
 紫外線は「急性」の症状と、「慢性」の症状とに分けられますが、「急性」の症状ものちのちに身体に影響を及ぼすことがあります。「急性」の症状は何日かすると元通りになりますが、紫外線ダメージは残り、 10年後、20年後の肌に影響を及ぼすのです。
 また、紫外線は地表に反射します。反射した紫外線でダメージを受けることもあります。紫外線は太陽のある上空から降り注ぐだけでなく、地表からも反射しています。さらに、太陽光線は空気中の分子や粒子とぶつかって、さまざまな方向へ散乱するため、屋外では、日陰でも目や肌で感じる以上に紫外線を浴びています。日焼け止めを塗ったり服装を工夫して、多方向から攻めてくる紫外線を防ぎましょう。

紫外線量の多い場所、浴び続けると……

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 新雪は約 80%、砂浜は 10%から 25%、水面は 10%から 20%、アスファルトは 10%、草地や芝生は 10%以下となっています。
 紫外線対策はいつまでも健康な身体でいるために、大変重要です。子供の頃から紫外線 ダメージが蓄積して起こる病気のひとつに、皮膚がんがあります。本来、皮膚は紫外線の 害から身を守るために、メラニンという色素を作り出していますが、長く紫外線に当たり 続けると、メラニンが基底細胞の核を守りきれず、DNAが傷つけられることがあります。 紫外線にDNAが傷つけられた結果「日光角化症」(皮膚がんの前段階)や皮膚がんなどの 病変が起こります。このほか、紫外線は身体の老化を促進する活性酸素を発生させる原因 にも挙げられています。
 紫外線にあたり続けると皮膚の免疫機能が低下してしまいます。急に日にあたると疲れる ことがあると思います。これは皮膚の免疫機能が低下してしまい、一時的に抵抗力が弱ま るために感じることなのです。一時的に抵抗力が弱まるために、「単純ヘルペス」などのウ ィルスに感染しやすくなります。しかしあくまで一時的なものですから、あまり神経質に なりすぎず、紫外線対策をしながらレジャーやスポーツを楽しみましょう。
 紫外線を子供の頃から浴び続けることは、子供のこれからの健康を考えると決して良いこ とではありません。そのため子供の頃から紫外線対策を習慣化させることで、無理なく子 供が紫外線を浴びない習慣を作り出すことができるのです。

紫外線は肌の老化を促進させ、瞳にも影響を与えている

 日焼けを繰り返すことで、メラノサイト(色素細胞)の一部に異常が生じ、紫外線に当たらなくてもメラニンを作り続けるようになってしまいます。これが「しみ」です。しみの原因には、紫外線のほかに、生まれつきのもの、女性 特有のホルモンバランスなどがありますが、紫外線は、ほかの2つの原因でできるしみを悪化させるということが分かっています。
 紫外線はしわ、たるみの原因ともなります。表皮の下には、肌のハリや弾力を保つコラー ゲンやエラスチンといった線維があります。その働きが弱まると、「しわ」や「たるみ」が できるのですが、その大きな原因が加齢と紫外線です。
 紫外線に当たり続けると線維がダメージを受け、切れたり、量が減ってきます。ここに表 情じわなどの大きな力が加わると、深いしわになってしまいます。
 紫外線は目の病気を引き起こすことがあります。紫外線は肌だけでなく、目の老化も早め ます。水晶体が濁る「白内障」は紫外線が一因とわかっています。また、雪目とよばれる 「光誘発角膜炎」も、角膜が強い紫外線を浴びることで起こる症状です。 UVカットサング ラスやUVカットコンタクトレンズを利用するなどの目を守るための紫外線対策も欠かせませんね。
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